Der Tod der Mrs Westaway / Ruth Ware

Die britische Autorin Ruth Ware befindet sich in guter Gesellschaft. Ihre Mystery- und Thriller-Romane wurden bereits mit Krimiautorinnen des Golden Age wie Agatha Christie, Josephine Tey und Dorothy L. Sayers verglichen. Ihre früheren Romane – Woman in Cabin 10, In einem dunklen, dunklen Wald und Wie tief ist deine Schuld – basieren auf klassischen Krimimustern und handeln von Frauen, die sich zur falschen Zeit am falschen Ort befinden.

Dieses Konzept hat sie im vorliegenden Roman verändert. Hier schreibt sie über eine Protagonistin, die sich absichtlich in eine trügerische Situation begibt. Es geht um Geld und es geht um eine sehr seltsame Erbschaft.

Eine Ode an die gute alte Zeit der Kriminalromane

Mit dieser modernen Spannungsgeschichte in Gothic-Atmosphäre beweist Ware ihre große Fähigkeit, Vergangenheit und Gegenwart zu verschmelzen, und liefert einen zeitgemäßen Kriminalroman mit einer tiefen Verbeugung vor den großen Klassikern. Der Tod der Mrs. Westaway ist unter all ihren Titeln sicherlich eine der wirkungsvollsten Reminiszenzen an die große Zeit des Kriminalromans, denn der Roman bietet nicht nur eine Agatha-Christie-Handlung, sondern auch eine absolut fesselnde Atmosphäre. Alles ist da: Familiengeheimnisse und natürlich ein stattliches Herrenhaus. Ruth Ware versteht es, diese klassischen Motive für ihre eigenen Zwecke zu nutzen; hier ist es der Hauch von Daphne du Mauriers Rebecca, der im Prolog, einer Meditation über Elstern, anklingt.

Wie du Maurier stellt auch Ware Fragen nach dem Wo und Warum. Die im Prolog beschriebenen Elstern sind allgegenwärtig und beunruhigend. Ware bezieht sich dabei auf „One for Sorrow“, ein traditionelles Kinderlied.

Der Volksmund sagt, dass „die Anzahl der Elstern, die man sieht, darüber entscheidet, ob man Pech oder Glück im Leben haben wird.“

Hal (Harriet) Westaway ist eine Waise, die als Madame Margarida in einem heruntergekommenen Kiosk am Brighton Pier Tarotkarten legt. Sie lebt in ärmlichen Verhältnissen und weiß kaum, wie sie über die Runden kommen soll. Es ist November, die Besucherzahlen sinken, die Nächte sind kalt und dunkel. Schlimmer noch, sie schuldet einem Geldverleiher Geld, das ihre Existenz und ihre persönliche Sicherheit bedroht. Da erhält sie überraschend einen Brief, der ihr eine enorme Verbesserung ihres Lebens verspricht. Ein Anwalt lädt sie zur Testamentseröffnung nach Penzance ein.

In den Jahren seit dem Tod ihrer Mutter bei einem Autounfall ums Leben kam, ist Hal zu einer ziemlich abgebrühten jungen Frau geworden, die hart sein muss, um zu überleben. Ihr Überlebensdrang hat sie dazu gebracht, sich als Hochstaplerin nach Penzance zu begeben, denn sie weiß, dass sie nicht die gesuchte Erbin sein kann und dass es sich offensichtlich um eine Verwechslung handelt. Doch natürlich steckt mehr hinter dem Brief des Anwalts, als sie ahnt.

Das eigentliche Rätsel ist Hal. Was verbindet sie mit einer Gruppe scheinbar Fremder, die sie zum ersten Mal auf einer Beerdigung trifft? Hals Leben und ihre Lebensumstände – sowohl vor als auch nach dem Erhalt des Anwaltsbriefs – sind düster, geheimnisvoll und traurig, nur gelegentlich von flüchtiger Freude durchbrochen.

Ihre Arbeit ist das einzige, was sie mit ihrer verstorbenen Mutter verbindet – und es ist auch die Arbeit, die Hal einige sehr wertvolle Fähigkeiten vermittelt hat, die sich bald als nützlich erweisen, als sie sich in die Familie einschleicht und vorgibt, jemand zu sein, der sie nicht ist.

Zusammen mit der geheimnisvollen Atmosphäre und den Intrigen, die Hal mit ihren Tarotkarten anzettelt, ergibt dies ein spannendes und fesselndes Lesevergnügen. Obwohl Hal nicht an die Echtheit ihrer Karten glaubt, entwickelt sich ihre Beziehung zu ihnen – und zu dem Familienerbe, das sie repräsentieren – im Laufe des Romans auf eindrucksvolle und fesselnde Weise. Hals Kartenlesungen ziehen sich wie ein roter Faden durch das Buch, markieren wichtige Momente in ihrem Leben und verbinden sie immer mehr mit ihrer Mutter.

Es wäre unmöglich, dieses Buch zu besprechen, ohne das untrügliche Gefühl für den Ort zu erwähnen, das Ware hier geschaffen hat. Das gotische Herrenhaus, das im Mittelpunkt dieses Buches steht, ist ebenso beeindruckend wie die Geheimnisse, die es birgt. Ware ist es hervorragend gelungen, das Haus zu einem eigenständigen Charakter zu machen, voller Persönlichkeit und beunruhigender Erinnerungen, die ihm eigen sind. Obwohl es sich technisch gesehen nicht um einen Krimi mit einem verschlossenen Raum handelt, sind viele Elemente genau so angeordnet: Das Buch hat eine begrenzte Anzahl von Charakteren, und es gibt viele Momente, in denen sie relativ abgeschottet von der Welt daran arbeiten, lange verborgene Familiengeheimnisse aufzudecken. Es handelt sich nicht um eine gewalttätige oder actiongeladene Geschichte, sondern um eine ruhig dahinfließende Erzählung, die ihre Energie und Spannung aus der Auflösung der Bande bezieht, die eine dysfunktionale Familie zusammenhalten. Vom Schauplatz über die Protagonistin bis hin zur nachdenklichen Atmosphäre ist Der Tod der Mrs. Westaway ein Paradebeispiel dafür, wie man auch heute noch gute Geschichten erzählen kann.

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