Das beste Jahr in der Geschichte der Kriminalromane

Welches war das beste Jahr in der Geschichte der Kriminalromane? Die Frage lässt sich natürlich nicht endgültig beantworten. Man könnte sich die Zahl der großen Krimiautoren ansehen, die in einem bestimmten Jahr geboren wurden. Man könnte sich die Zahl der in einem bestimmten Jahr veröffentlichten hochwertigen Kriminalromane ansehen. Man könnte sagen, dass 1841, als Edgar Allan Poes “Die Morde in der Rue Morgue” erschien, das wichtigste Jahr in der Geschichte des Kriminalromans war, weil diese Geschichte als die erste ihrer Art gilt. Man könnte auch behaupten, dass 1887, das Jahr, in dem Arthur Conan Doyles Sherlock Holmes zum ersten Mal in Erscheinung trat, das bedeutendste Jahr in der Geschichte des Kriminalromans war. Je nachdem, welche Kriterien man anlegt, könnte man wahrscheinlich für jedes beliebige Jahr ein Argument anführen.

Nehmen wir zum Beispiel das Jahr 1953. Es war das Jahr, in dem Raymond Chandler seinen letzten Roman (Der lange Abschied) und Ira Levin und Ian Fleming ihre ersten Romane (Der Kuss vor dem Tode bzw. Casino Royal) veröffentlichten. Ebenfalls in diesem Jahr erschienen Ellery Queens “Zwei blutige Buchstaben”, Agatha Christies “Der Wachsblumenstrauß” und “Das Geheimnis der Goldmine”, John Dickson Carrs “The Cavalier’s Cup”, Roald Dahls “Küsschen, Küsschen”, Rex Stouts “Die goldenen Spinnen” und Jim Thompsons “In die finstere Nacht”. Darüber hinaus wurden 1953 mehrere hervorragende Krimis für die Bühne uraufgeführt, darunter Agatha Christies “Zeugin der Anklage”, Max Frischs “Die Brandstifter” und Emlyn Williams’ “Ein Mann wartet” (der als Vorlage für den Film Noir-Klassiker “Time Without Pity” von 1957 diente).

Um meine These zu untermauern, dass 1975 das beste Jahr in der Geschichte der Kriminalliteratur war, möchte ich zunächst auf die Liste der zehn meistverkauften Romane des Jahres 1975 in den USA von Publishers Weekly hinweisen. Die Nummer eins der Bestseller des Jahres war E.L. Doctorows “Ragtime”. Man könnte das Buch als literarischen oder historischen Roman bezeichnen, aber es ist auf jeden Fall auch ein Kriminalroman, in dem sich historische Persönlichkeiten (Emma Goldman, J.P. Morgan, Henry Ford, Harry Houdini, Booker T. Washington usw.) mit einer Reihe ebenso faszinierender fiktiver Figuren mischen. Zwei Mörder spielen in der Geschichte eine wichtige Rolle. Der eine ist wohlhabend und weiß (Harry Thaw, der reale Mörder des berühmten New Yorker Architekten Stanford White); der andere ist ein schwarzer Musiker namens Coalhouse Walker, Jr., der nach einem gefährlichen Zusammenstoß mit einer Gruppe rassistischer Feuerwehrleute in New Rochelle, New York, einen Amoklauf beginnt, der indirekt zum Tod seiner Verlobten führt. Am Ende des Romans ist nur einer der beiden Mörder der Bestrafung für sein Verbrechen entgangen. Trotz der starken Konkurrenz durch viele bekannte Krimiautoren schrieb Doctorow am Ende den erschütterndsten Satz, der in diesem Jahr in einem Kriminalroman erschien. Als eine seiner Figuren von New Yorker Polizisten mit einer Maschinenpistole zu Tode geschossen wird, schreibt Doctorow: “Der Körper zuckte auf der Straße hin und her, als ob er versuchen würde, sein eigenes Blut aufzuwischen.” Dieses Bild bekommt man nicht mehr so leicht aus seinem Kopf.

Auf Platz zwei der Bestsellerliste von 1975 stand “Die Bankiers” von Arthur Hailey. Wie viele von Haileys anderen Romanen (Reporter, Hotel usw.) ist der Roman eine Auseinandersetzung mit einer ganzen Branche (in diesem Fall dem Bankwesen). Banken sind natürlich mit Geld gefüllt. Und da Geld die Wurzel allen Übels ist, gibt es in einem Roman über das Bankwesen natürlich auch jede Menge Verbrechen. Eine von Haileys Hauptfiguren ist Miles Eastin, ein Bankangestellter, der wegen Betrugs ins Gefängnis kommt. Im Gefängnis wird er von einer Bande vergewaltigt. Als er aus dem Gefängnis kommt, wird er von seinen ehemaligen Arbeitgebern in der Bank angeheuert, um undercover eine Bande von Kreditkartenbetrügern zu infiltrieren. Eine Zeit lang funktioniert das auch, aber als die Betrüger herausfinden, dass ein Spion unter ihnen ist, wird es für den armen Miles Eastin immer schlimmer. “Die Bankiers” ist kein Bankroman mit einer Prise Krimi darin. Es ist ein Kriminalroman mit einer Prise Bankwesen darin.

An dritter Stelle der Liste finden wir “Vorhang” von Agatha Christie. Dies war der letzte zu Lebzeiten von Agatha Christie veröffentlichte Roman (sie starb im Januar 1976) und der letzte Auftritt von Hercule Poirot im Christie-Kanon. Diese Kombination – letztes Buch der Autorin, letztes kanonisches Erscheinen der berühmtesten Figur der Autorin und großer Bestseller – macht “Vorhang” zu einem der wichtigsten Werke Christies.

An vierter Stelle auf der Liste der meistverkauften Romane des Jahres 1975 steht Judith Rossners “Auf der Suche nach Mr. Goodbar”, einer der berühmtesten Kriminalromane des Jahrzehnts. Das Buch, das auf dem wahren Mord an der New Yorker Lehrerin Roseann Quinn basiert, stand 36 Wochen lang auf der Bestsellerliste der New York Times (drei davon auf Platz eins) und verkaufte sich über vier Millionen Mal. Die Filmrechte wurden für 250.000 Dollar verkauft, eine für die damalige Zeit enorme Summe.

Auf dem fünften Platz der Liste steht Joseph Wambaughs “Die Chorknaben”. Dies ist nicht nur mein Lieblingsroman von Wambaugh, sondern auch einer meiner Lieblingsromane des Jahrzehnts. Mit seinem düsteren, anarchischen Humor erinnert er mehr an Joseph Hellers “Catch 22” als an irgendeinen früheren Polizeiroman. Es ist ein eiskaltes Meisterwerk der amerikanischen Kriminalliteratur. 1995 wurde er von den Mystery Writers of America in die Liste der 100 besten Kriminalromane aller Zeiten aufgenommen. Ich halte ihn für einen der 25 besten Kriminalromane, die je geschrieben wurden.

An sechster Stelle der Liste der meistverkauften Romane des Jahres 1975 steht “Der Adler ist gelandet” von Jack Higgins, ein großartiger Krimi aus dem Zweiten Weltkrieg. Dieser Roman wurde von der britischen Crime Writers’ Association in die Liste der 100 besten Kriminalromane aller Zeiten aufgenommen. Im Laufe seines langen Lebens wurden mehr als 50 Millionen Exemplare verkauft, und 1976 wurde das Buch erfolgreich verfilmt.

Irving Stones auf Tatsachen beruhender Roman “Der griechische Schatz”, der siebte Bestseller des Jahres 1975, ist kein Kriminalroman. Allerdings geht es darin um die Suche nach einer versunkenen Stadt, die viele Experten für fiktiv hielten, bis der Archäologe Henry Schliemann die antike Begräbnisstätte tatsächlich fand. Es gibt also jede Menge Geheimnisse und Abenteuer in diesem Roman, auch wenn er nicht wirklich als Kriminalroman bezeichnet werden kann.

An achter Stelle steht “Der große Eisenbahnraub”, der wohl untypischste Roman, der jemals der Phantasie von Michael Crichton entsprungen ist, der vor allem für seine Techno-Thriller bekannt ist. Wie “Auf der Suche nach Mr. Goodbar” wurde auch dieser Roman von einem realen Verbrechen inspiriert, in diesem Fall dem Großen Goldraub von 1855 (schade, dass Crichton ihn nicht Auf der Suche nach Mr. Gold Bar genannt hat). Dies ist mein Lieblingsroman unter den vielen Romanen von Crichton und einer meiner Lieblingsromane der 1970er Jahre. Crichton selbst führte 1978 bei einer Verfilmung der Geschichte Regie, die für einen Edgar Award für den besten Film nominiert wurde.

Die beiden letzten Bücher auf der Liste der meistverkauften Romane des Jahres 1975 von Publishers Weekly waren James Clavells epischer historischer Roman “Shogun” und Saul Bellows “Humboldts Vermächtnis”, ein literarischer Roman, der 1976 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde.

Niemals zuvor oder danach waren so viele hochkarätige Krimis auf einer Jahresend-Bestsellerliste zu finden. In den kommenden Jahren sollten zahlreiche Krimis von Mary Higgins Clark, John Grisham, Scott Turow und anderen auf den Bestsellerlisten erscheinen, doch die größten Verkaufsschlager der verbleibenden Jahrzehnte des zwanzigsten Jahrhunderts waren die Liebesromane von Danielle Steel und anderen, die Horrorromane von Stephen King und Anne Rice, die historischen Romane von Jean Auel, James Michener und anderen, die Kalter-Krieg-Thriller von Tom Clancy und so weiter.

Natürlich wird die Literaturgeschichte eines bestimmten Jahres nicht nur durch die Bestsellerliste bestimmt. Im Jahr 1975 wurden auch viele hervorragende Kriminalromane veröffentlicht, die es nicht auf die Publishers Weekly-Liste geschafft haben. Ein solches Buch ist “Wintersturm”, der Debüt-Spannungsroman der bereits erwähnten Mary Higgins Clark. Obwohl der Roman anfangs kein großer Bestseller war, wurde er schnell zu einem der bekanntesten Thriller des Jahrzehnts und steht auf Platz 50 der von der MWA zusammengestellten Top 100 Kriminalromane aller Zeiten. Der Roman wurde mindestens fünfundsiebzig Mal nachgedruckt und hat inzwischen wahrscheinlich alle Bestseller des Jahres 1975 übertroffen, mit der möglichen Ausnahme von “Der Adler ist gelandet”.

Ebenfalls auf der MWA-Liste der 100 besten Kriminalromane aller Zeiten finden sich Elizabeth Peters’ “Im Schatten des Todes” und John D. MacDonalds “Mord in Türkis”, die beide 1975 veröffentlicht wurden. Es war auch das Jahr, in dem Colin Dexters legendäre Figur des Inspector Morse in dem Roman “Der letzte Bus nach Woodstock” eingeführt wurde. Martin Amis’ zweiter Roman, “Dead Babies”, eine Parodie auf die Landhauskrimis von Agatha Christie, wurde in diesem Jahr veröffentlicht. Thomas Harris, der später zum Großmeister des Serienmörder-Thrillers werden sollte (Der rote Drache, Das Schweigen der Lämmer usw.), gab 1975 sein Debüt als Romanautor mit der Veröffentlichung von “Schwarzer Sonntag”, einem Thriller über den Versuch von Terroristen, den Super Bowl zum Schauplatz eines Massakers zu machen. 1975 erschien nicht nur der letzte Hercule-Poirot-Roman von Agatha Christie, sondern auch der letzte Nero-Wolfe-Roman von Rex Stout, “Tödliche Zigarren”. Stout starb im Oktober desselben Jahres, nur sechs Monate nach Erscheinen des Buches. Roald Dahls 1975 erschienener Roman “Danny oder Die Fasanenjagd” wurde vom Time Magazine in die Liste der 100 besten Jugendbücher aller Zeiten aufgenommen. Es ist auch ein Kriminalroman über einen Wilddieb und seinen Sohn, die versuchen, den Großvater aller Wilderer zu fassen. Erstaunlicherweise hat keiner der großen Kriminalromane von 1975, die ich bisher erwähnt habe, den Edgar Award für den besten Roman des Jahres gewonnen.

Das Jahr 1975 brachte auch den Tod von P. G. Wodehouse. Wodehouse, der zu Recht als der größte komische Schriftsteller gilt, der je in englischer Sprache geschrieben hat, war auch ein Krimiautor. Tatsächlich geht es in vielen seiner Romane zwischen all den anderen verrückten Streichen auch um eine Art illegales Verbrechen. Wodehouses erster Roman, “The Pothunters”, handelte vom Diebstahl wertvoller Sporttrophäen an einer privaten Jungenschule. Eine der denkwürdigsten Figuren in seinem Blandings Castle-Zyklus ist die Kaiserin, ein wertvolles Schwein, das in fast jedem Buch, in dem sie auftaucht, gestohlen oder entführt wird. “Fünf vor zwölf, Jeeves”, der letzte Roman, den Wodehouse zu seinen Lebzeiten veröffentlichte, ist ein komischer Gag über die Entführung einer Katze und den Versuch, den Ausgang eines Pferderennens zu manipulieren. Bertie Wooster, der zu Unrecht der Entführung beschuldigt wird, wird gefesselt und geknebelt, während die Polizei geholt wird. Jeeves gibt sich als Berties Anwalt aus, um seine Freilassung zu erreichen. In den USA wurde das Buch am 14. April 1975 veröffentlicht, genau zwei Monate nach Wodehouses Tod am Valentinstag.

Obwohl mehrere prominente Krimiautoren im Jahr 1975 starben, scheint kein bedeutender Krimiautor in diesem Jahr geboren worden zu sein. Natürlich sind die 1975 Geborenen heute Mitte vierzig, und es ist noch viel Zeit für einen von ihnen, als Elmore Leonard oder Mary Higgins Clark der Generation X aufzutreten. Die 1970er Jahre fielen in eine Zeit steigender Kriminalitätsraten in den USA, die um 1960 begann und bis 1991 andauerte. Seitdem sind die Kriminalitätsraten in den USA aus verschiedenen Gründen (alternde Bevölkerung, geringere Armutsraten, strengere Polizeiarbeit, längere Haftstrafen) weitgehend zurückgegangen. Dies mag der Grund dafür sein, warum sich so viele zeitgenössische Autoren, die in den 1950er Jahren geboren wurden (Michael Connolly, Laura Lippman, Patricia Cornwell, Lee Child usw.), zu düsteren realistischen Kriminalromanen hingezogen fühlen, die an die besten Werke der 1970er Jahre erinnern. Neben all den Attentaten dieser Ära waren die 1960er Jahre von zahlreichen aufsehenerregenden Verbrechen geprägt, wie dem Mord an den beiden Kindern von Alice Crimmins (Inspiration für Dorothy Uhnaks Roman “Das Geständnis”), dem Mord an Kitty Genovese (Inspiration für viele Romane, einschließlich Uhnaks “Der hartnäckige Zeuge”), und die Tate-LaBianca-Morde (die seit mehr als fünfzig Jahren Bücher und Filme inspirieren, zuletzt Emma Clines Roman “The Girls” von 2016 und Quentin Tarantinos Film “Es war einmal … In Hollywood”). In den 1970er Jahren war dieser Trend in der amerikanischen Populärkultur fest verankert. Schriftsteller, die in Großstädten lebten, waren oft eng mit dem Verbrechen vertraut. Joseph Wambaugh war ein ehemaliger LAPD-Sergeant. Dorothy Uhnak arbeitete vierzehn Jahre lang als Verkehrspolizistin in New York City, bevor sie sich dem Schreiben von Kriminalromanen zuwandte.

Wer ein anderes Jahr als das beste in der Geschichte des Kriminalromans bezeichnen wollen, bin ich gespannt auf die jeweiligen Argumente. Aber was mich betrifft, so nehme ich 1975. Es war eine großartige Zeit, um ein Krimifan zu sein. Selbst wenn sie 1975 kein Buch veröffentlicht haben, waren viele legendäre Krimiautoren zu dieser Zeit aktiv, und die Taschenbuchregale in Supermärkten, Kaufhäusern, Geschenkartikelläden an Flughäfen und sogar in echten Buchhandlungen in ganz Amerika waren voll mit Titeln von Patricia Highsmith, Elmore Leonard, Jim Thompson, Dorothy Uhnak, Lawrence Block, Donald E. Westlake, Bill Pronzini, Dick Francis, Chester Himes, Margaret Millar, Ross Macdonald, P.D. James, Tony Hillerman, Martin Cruz Smith, Ngaio Marsh, Stanley Ellin, Ira Levin, Len Deighton, Mary Stewart, Frederick Forsyth, Brian Garfield, und vielen, vielen anderen. Außerdem hatte ich noch alle meine Haare, nur wenige Falten im Gesicht, einen Schrank voller Jeans mit Schlaghosen und gefärbten T-Shirts und konnte stundenlang an Basketballspielen auf dem Spielplatz teilnehmen, ohne zu ermüden. Wie könnte es noch besser werden?

Dieser Artikel erschien im Original in “Somethings going to happen“.

Kevin Mims
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Kevin Mims ist freiberuflicher Schriftsteller und lebt in Sacramento, Kalifornien. Seine Arbeiten sind u. a. in der New York Times, der Morning Edition des National Public Radio und in "Salon" erschienen.

M.E.P.
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Wenn es kein Buch ist, dann ist es ein Hörbuch. Und wenn es kein Wort ist, dann ist es der Jazz.

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