Die ersten Detektivinnen

Am 22. August 1856 blickte der Privatdetektiv Allan Pinkerton auf und sah eine Frau an der Tür seines Büros in Chicago stehen. Sie stellte sich als Kate Warne vor und erklärte, dass sie einen Job brauche. Sie war jedoch nicht auf der Suche nach einer Tätigkeit als Sekretärin, wie Pinkerton zunächst dachte. Nein, sie wollte Detektivin werden.

Obwohl bisher keine Frau als Detektivin arbeitete, willigte Pinkerton ein, sie anzuhören. Warne sagte, sie sei eine Witwe, die ihren Lebensunterhalt verdienen müsse. Pinkerton schätzte sie auf etwa dreiundzwanzig Jahre. Warne sagte dem zögernden Pinkerton weiter, sie könne “an vielen Orten Geheimnisse aufspüren, zu denen männliche Detektive keinen Zugang haben”. Er beschrieb sie als schlank mit braunem Haar, “anmutig in ihren Bewegungen und selbstbeherrscht” mit “einem breiten, ehrlichen Gesicht”, das Vertrauen ausstrahlte. Sie beeindruckte ihn mit ihrer Klugheit und ihrem Intellekt, so dass er beschloss, es zu versuchen. Er hat seine Entscheidung nie bereut. Warne bot etwas, das Pinkertons männliche Agenten nicht hatten: die Fähigkeit, das Vertrauen anderer Frauen zu gewinnen. Unter Pinkerton wurde sie zu Amerikas erster bekannter weiblichen Privatdetektivin und zu einer seiner besten Detektive überhaupt.

Über Warne ist nur wenig bekannt, außer dass sie zu einem kritischen Zeitpunkt zur Pinkerton National Detective Agency kam. Allan Pinkerton war erst wenige Jahre im Geschäft, als er mit seinen hochkarätigen Fällen und fantastischen Kriminalromanen die Begeisterung der Amerikaner für Detektivarbeit entfachte.

Er begeisterte das Publikum mit seinen Eskapaden und weckte das öffentliche Interesse an Abenteuern, Geheimnissen und rationalen Problemlösungen. Im Gegensatz zu den meisten Krimiautoren war Pinkerton ein echter Detektiv mit echter Lebenserfahrung. Er arbeitete hart daran, das Image seiner Agentur und der Detektei als seriösen Beruf aufzubauen, und machte sich selbst und seine Mitarbeiter, wie Warne, zu den besten Privatdetektiven des Landes.

Obwohl viele Bücher das Verbrechen zum Thema hatten, stand im Mittelpunkt der Detektivgeschichte die einzigartige Figur des Detektivs sowie die Untersuchung und Aufklärung eines Verbrechens, meist eines Mordes. Detektive lösten Fälle aus vielen Gründen, aber die persönliche Befriedigung, die sie durch die Zurschaustellung ihres logischen Verstandes und ihres beruflichen Fachwissens erfuhren, spielte eine große Rolle und war in früheren Krimis nicht zu finden. Die Figuren, die in Schauer-, Sensations- und anderen Kriminalgeschichten ermitteln, hatten ein persönliches Motiv für ihre Beteiligung. Auch ihre Detektivarbeit war in der Regel eine einmalige Angelegenheit. In einer Nation, die von den Möglichkeiten der Phrenologie, der Psychologie und der Physiognomie fasziniert war, stellte der professionelle Detektiv, der sich wissenschaftlicher Argumente bediente, um Antworten zu finden, eine neue und äußerst überzeugende Figur dar – und der Detektiv war in der Regel ein “er”.

Edgar Allan Poe schrieb das, was allgemein als die erste moderne englischsprachige Detektivgeschichte gilt. In seiner 1841 erschienenen Erzählung “Die Morde in der Rue Morgue”  wird der französische Detektiv C. Auguste Dupin vorgestellt, der das Rätsel einer Leiche löst, die in einem scheinbar undurchdringlichen, verschlossenen Raum gefunden wird. Der exzentrische und nächtliche Gentleman hilft der Polizei bei der Aufklärung von Verbrechen zu seinem eigenen Vergnügen. Dabei interessiert er sich weniger für alltägliche Raubüberfälle und Kleinkriminalität als vielmehr für bizarre und schwierige Fälle, bei denen er seine überlegenen intellektuellen Fähigkeiten und sein logisches Denkvermögen unter Beweis stellen kann. Wie bei den meisten fiktiven Detektiven üblich, löst Dupin Verbrechen mit seinem Verstand und nicht mit seinen Muskeln.

Poes zweite Dupin-Geschichte, “Das Geheimnis der Marie Roget”, basierte auf einem realen ungelösten Mordfall, dem an Mary Cecilia Rogers in New York. Als Poe seine Geschichte dem Herausgeber der Boston Notion zur Veröffentlichung anbot, schrieb er, er habe eine Geschichte “auf eine in der Literatur völlig neue Art und Weise” entworfen.

“Ich habe mir eine Reihe fast exakter Zufälle zum Fall Rogers ausgedacht , aber in Paris angesiedelt”, schrieb er. Anstatt auf der Suche nach Hinweisen auf die Straße zu gehen, analysiert Dupin bequem von zu Hause aus die Zeitungsberichte. Anschließend schlägt er eine Lösung für das Verbrechen vor. Das war der erste Fall eines Sesseldetektives.

Die letzte Dupin-Geschichte, “Der entwendete Brief”, die oft als die beste von Poes drei Dupin-Geschichten angesehen wird, weil sie sich auf reine Vernunft stützt, handelt vom Diebstahl eines Briefes mit kompromittierenden Informationen aus dem Zimmer einer ungenannten Frau. Der Täter, der skrupellose Minister D-, ist von Anfang an bekannt, so dass sich die Handlung darauf konzentriert, den Brief in seinem Zimmer zu finden, was der Polizei nicht gelungen ist. Dupin findet den Brief natürlich, und die Lösung des Falles zeigt, dass die unwahrscheinlichste Lösung oft die richtige ist.

Obwohl die Geschichten heute als literarischer Meilenstein gelten, fanden Poes Dupin-Geschichten damals nur wenig Beachtung. Einige Rezensenten bezweifelten Dupins Geschick, die Lösung eines fiktiven Verbrechens zu präsentieren, das sich der Schriftsteller selbst ausgedacht hatte. Poe wusste um die Grenzen der Form. Deshalb griff er in seiner zweiten Dupin-Geschichte auf den realen Fall des Mordes an Mary Rogers zurück. Poe betrachtete sich selbst nicht als Autor von Detektivgeschichten. “Detektiv” war sowohl ein neues Wort als auch ein neues Konzept, und so ist es nicht verwunderlich, dass Poe sich mehr mit der Geschichte des romantischen Terrors beschäftigte, die ein halbes Jahrhundert zuvor von Ann Radcliffe perfektioniert worden war.

Obwohl Poe als der Schöpfer des ersten fiktiven Detektivs gilt, hat Dupin zunächst keine Nachahmer inspiriert. Erst Sherlock Holmes, der fast ein halbes Jahrhundert nach Dupin erschien, wurde zur Ikone des Genres.

Dupin war nicht der einzige Detektiv, der 1841 debütierte. In Catherine Crowes “Susan Hopley oder die Abenteuer eines Dienstmädchens”, einem Buch, das weitaus mehr Aufmerksamkeit erregte als Poes Dupin-Geschichten, erschien eine detektivische Frau. Susan Hopley war Crowes erster Roman, der zunächst anonym veröffentlicht wurde und erst später als Werk einer Frau anerkannt wurde.

Die komplizierte Geschichte handelt von Susan, einem Dienstmädchen, das versucht, das mysteriöse Verschwinden ihres Bruders Andrew und den Mord an ihrem Vormund Mr. Wentworth aufzuklären. Es wird allgemein angenommen, dass Andrew Wentworth wegen seines Geldes ermordet hat, aber Susan wird zur Detektivin, um ihren Bruder zu finden und zu erlösen:

“Susans sehnlichster Wunsch war es, zu dem Haus zu gehen, das Schauplatz der Katastrophe gewesen war, und jeden Teil des Hauses selbst zu untersuchen.”

Susan hat einen ahnungsvollen Traum, der zu enthüllen scheint, was mit den beiden Männern geschehen ist, und sie verbringt den Rest des Buches damit, Beweise zu sammeln, die diesen Traum bestätigen. Schon früh hat sie Glück und findet Hinweise auf dem Boden unter Andrews Fenster. Nachdem ihr Arbeitgeber sie wegen ihrer Verbindung zu dem Mordverdächtigen gefeuert hat, sammelt sie weiter Beweise, während sie von Job zu Job zieht. Auch andere Möchtegern-Detektive sind auf der Suche nach dem Mörder, darunter ein Angestellter von Wentworths Firma und der Anwalt der Familie. Am Ende wird Andrew ermordet aufgefunden und Susan erhält Recht, als die wahren Schurken entlarvt werden.

Susan Hopley wurde ein Bestseller und wurde sofort von George Dibdin Pitt für die Bühne adaptiert. Das Stück wurde im Mai 1841 in London unter großem Beifall uraufgeführt. Anschließend ging es mit der Henry Nye Chart Theatertruppe auf Tournee, der auch die spätere Sensationsschriftstellerin Mary Braddon angehörte. Man fragt sich, ob Braddon vielleicht sogar Hopley selbst gespielt hat.

Obwohl Crowe ihrer Zeit als Autorin weit voraus war, geriet ihre Heldin weitgehend in Vergessenheit. Crowes literarischer Ruf schwand mit der Veröffentlichung von “Die Nachtseite der Natur” im Jahr 1848, einer zweibändigen Sammlung von Geistergeschichten, die sich mit Spiritismus, Phrenologie und anderen spekulativen oder übernatürlichen Themen befasste. Für Crowe, die sich in literarischen und intellektuellen Kreisen in Edinburgh bewegte und für ihre vielfältigen Interessen und ihre Exzentrik bekannt war, war das alles nichts Neues. Bei einem Abendessen für den Schriftsteller Hans Christian Andersen im Jahr 1847, das von Dr. James Young Simpson, dem späteren Entdecker des Chloroforms, ausgerichtet wurde, tranken Crowe und ein weiterer Gast Äther. Andersen schrieb in seinem Tagebuch über den Abend:

“Ich hatte das Gefühl, mit zwei Verrückten zusammen zu sein, sie lachten mit offenen, toten Augen.”

Crowes Beschäftigung mit dem Geisterhaften und Spirituellen gipfelte einige Jahre später in einem bizarren Vorfall in Edinburgh. Viele glaubten, sie sei verrückt geworden, darunter auch Charles Dickens, der 1854 einem Freund von ihrem viel beklatschten geistigen Zusammenbruch berichtete:

“Mrs. Crowe ist völlig verrückt geworden, weil sie sich von Geistern einfangen ließ. Man fand sie neulich auf der Straße, bekleidet nur mit ihrer Keuschheit, einem Taschentuch und einer Visitenkarte. Die Geister hatten ihr offenbar mitgeteilt, dass sie unsichtbar sein würde, wenn sie in dieser Aufmachung auf die Straße ginge. Sie befindet sich in einem Irrenhaus und ist, wie ich fürchte, hoffnungslos geisteskrank.”

Crowe erholte sich von ihrer Krankheit, schrieb aber danach nur noch wenig. Ihre bahnbrechende Detektivin geriet in Vergessenheit.

Über

M.E.P.
Website | + posts

Wenn es kein Buch ist, dann ist es ein Hörbuch. Und wenn es kein Wort ist, dann ist es der Jazz.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

*