Der Werwolf von Bedburg

Es war nicht leicht, im Deutschland des 16. Jahrhunderts ein Bauer zu sein. Noch schwieriger war es, wenn man beschuldigt wurde, ein Werwolf zu sein, der einen Pakt mit dem Teufel geschlossen hatte.

In einer Zeit, in der es noch keine Schädlingsbekämpfung und keine Düngemittel gab, war es schon schwer genug, etwas zum Wachsen zu bringen. Hinzu kam die ständige Bedrohung durch umherziehende Räuber, die keine Skrupel hatten, das Vieh zu stehlen oder die Ernte zu verbrennen. Doch für den Bauern Peter Stubbe war das Leben noch härter. Stubbe musste sich auch mit dem Vorwurf auseinandersetzen, ein Werwolf zu sein, der mit dem Teufel unter einer Decke steckte und Kinder und schwangere Frauen ermordete.

Stubbe (je nach Quelle auch Stuppe, Stumpp oder Stumpf genannt) war ein wohlhabender Bauer, der in der Nähe von Bedburg lebte, einer kleinen Stadt im deutschen Rheinland, die damals zum wackeligen Heiligen Römischen Reich gehörte. Es war eine Zeit des Umbruchs, in der Protestanten gegen Katholiken kämpften und in der es eine Menge Machtkämpfe zwischen verschiedenen kleinen Fürsten und anderem königlichen Gesindel gab. Die Gegend, in der Stubbe lebte, war zuletzt durch den Kölner Krieg verwüstet worden, der auch als Kanalisationskrieg bekannt ist (der Name leitet sich offenbar von einer Schlacht ab, in der katholische Truppen eine Burg durch ihr primitives Abwassersystem stürmten).

Zu dieser Zeit tauchten die ersten Toten in der Stadt auf. Es gab Gerüchte über eine wolfsähnliche Kreatur, die durch das Land streifte und sowohl Menschen als auch Vieh tötete. Die Kreatur wurde beschrieben als “gierig … stark und mächtig, mit großen Augen, die in der Nacht wie Feuer glühten, einem großen und weiten Maul mit sehr scharfen und grausamen Zähnen, einem riesigen Körper und mächtigen Pfoten.”

Bald zogen die Menschen nur noch in großen, schwer bewaffneten Gruppen von Stadt zu Stadt. Manchmal stießen die Reisenden auf den Feldern auf die Überreste der Opfer, was den Schrecken noch verstärkte. Wenn ein Kind vermisst wurde, gingen die Eltern sofort davon aus, dass alles verloren war und der Wolf ein weiteres Opfer geholt hatte. Obwohl alle Anstrengungen unternommen wurden, um die Kreatur zu töten, konnte sie mehrere Jahre lang nicht gefangen werden, bis es 1589 einer Gruppe von Männern gelang, den Wolf mithilfe ihrer Hunde einzukreisen.

Werwolf Von Neuses
Zeitgenössisches Flugblatt, 1685: Der Werwolf von Neuss

Als sie zur Tötung anrückten, war der Wolf nirgends zu sehen. Stattdessen fanden sie Stubbe. Es scheint etwas Verwirrung darüber zu herrschen, ob sie tatsächlich sahen, wie er sich in einen Wolf zurückverwandelte, oder ob er nur zufällig zu diesem ungünstigen Zeitpunkt durch den Wald wanderte. Auf jeden Fall gestand er unter der Androhung von Folter die Morde an 13 Kindern, zwei schwangeren Frauen und einem Mann. Aber das war erst der Anfang.

Einem anonymen Pamphlet zufolge, das im darauffolgenden Jahr in London zirkulierte und auf einer früheren niederländischen Version basierte und die wichtigste Quelle für Stubbes Geschichte ist, erzählte er seinen Häschern, dass er im Alter von 12 Jahren einen Pakt mit dem Teufel geschlossen hatte, bei dem der Fürst der Lügen seine Seele im Tausch gegen zahlreiche weltliche Vergnügungen erhielt. Doch das genügte Stubbe nicht, denn er war “ein böser Unhold, der sich an der Lust an Unrecht und Zerstörung erfreute” und “zu Blut und Grausamkeit neigte”. Also gab ihm der Teufel einen magischen Gürtel, der den Bauern in eine Tötungsmaschine in Form eines Wolfes verwandelte.

So gekleidet ging Stubbe auf Raubzug und fand Gefallen am Blutvergießen, fraß ungeborene Kinder und tötete und fraß seinen eigenen Sohn, der aus einer inzestuösen Beziehung mit seiner Tochter hervorging. Er soll sich eine Dämonin als Geliebte genommen haben, zusammen mit einer guten christlichen Frau, die er verführte, und allgemein Mord und Chaos in großem Stil angerichtet haben. Außerdem hatte er offenbar eine Vorliebe für Vieh – man kann davon ausgehen, dass er als wohlhabender Bauer nicht seine eigenen Tiere tötete – und mochte vor allem Lämmer und Zicklein.

Stubbe, der sein heimliches Leben als Werwolf liebte, hatte großes Vergnügen daran, durch die Straßen von Bedburg zu gehen und die Familien und Freunde seiner Opfer zu begrüßen, von denen keiner wusste, dass der Herr Bauer ein mörderischer Wahnsinniger war. Während dieser Aufenthalte suchte er sich manchmal sein nächstes Opfer aus und brachte es mit allen Mitteln auf die Felder, wo er es “schändete … und grausam ermordete”, wie es in der Broschüre heißt.

Für Stubbes angebliche Verbrechen wurde befohlen, seinen Körper auf ein Rad zu legen und ihm mit glühend heißen Zangen an zehn verschiedenen Stellen das Fleisch von den Knochen zu reißen, danach seine Beine und Arme mit einem hölzernen Beil oder einer Axt zu brechen, danach seinen Kopf vom Körper zu schlagen und dann seinen Kadaver zu Asche zu verbrennen. Seine unglückliche Tochter Beel Stubbe und seine Geliebte Katherine Trompin wurden ebenfalls auf den Scheiterhaufen gebracht, da sie an den Morden beteiligt waren.

Geografie, Religion und Politik arbeiteten gegen Stubbe. Er lebte in einer Zeit der Werwolfhysterie in Deutschland und Frankreich, die in den 1590er Jahren ihren Höhepunkt erreichte. In chaotischen Zeiten schoben die Menschen traditionell alles auf das Übernatürliche und suchten sich meist die seltsamste und am wenigsten gut vernetzte Person in der Stadt als Sündenbock. Im Fall von Stubbe ist es wahrscheinlich, dass er als Protestant in einem Gebiet, das damals von katholischen Kräften gehalten wurde, zur Zielscheibe wurde.

Der Sewer-Krieg, der von 1583 bis 1588 dauerte, begann als kleiner Konflikt in Köln, bei dem es darum ging, ob der Kurfürst der Stadt, der gerade zum Protestantismus übergetreten war, die Konversion seiner Untertanen erzwingen konnte. Bald wurden spanische Truppen und italienische Söldner auf der Seite der Katholiken eingesetzt, während die Protestanten finanzielle Unterstützung aus Frankreich und England erhielten.

Dieser Krieg war ein Vorspiel für den viel größeren und längeren 30-jährigen Krieg, der von 1618 bis 1648 dauerte und sowohl ein religiöser als auch ein politisch motivierter Brandherd war, an dem mehrere europäische Länder beteiligt waren und der als Kampf zwischen Katholiken und Protestanten im Heiligen Römischen Reich begann und sich zu einem Machtkampf zwischen dem Haus Bourbon in Frankreich und den Habsburgern in Österreich entwickelte.

Vor diesem Hintergrund lohnt es sich, der Frage nachzugehen, ob Stubbe tatsächlich ein Serienmörder war, der sich für einen Werwolf hielt. Seit Tausenden von Jahren, die bis auf das Gilgamesch-Epos zurückgehen, glauben die Menschen an Lykanthropie, eine schicke Bezeichnung für die Verwandlung in einen Werwolf. In den 1500er Jahren gab es eine Reihe von Prozessen gegen Menschen, die beschuldigt wurden, Werwölfe zu sein, wobei die meisten Verfahren mit der Hinrichtung der Angeklagten endeten. Aber selbst zu dieser Zeit begann man unter den Gebildeten, die Lykanthropie als psychologisch begründet zu verstehen. Fünf Jahre vor Stubbes Hinrichtung vertrat der Schriftsteller Reginald Scot in seinem Buch “Discoverie of Witchcraft” die Ansicht, dass Lykanthropie eine Krankheit und keine Verwandlung ist.

Im Fall von Stubbe ist es möglich, dass er an klinischer Lykanthropie litt. Diese Diagnose gilt als kulturelle Ausprägung der Schizophrenie und geht mit Anfällen von Psychose, Halluzinationen, desorganisierter Sprache und “grob desorganisiertem Verhalten” einher. Es gab einen dokumentierten Fall aus den 1970er Jahren, in dem eine 49-jährige Frau nach dem Sex mit ihrem Mann einen zweistündigen Anfall erlitt, während dessen sie knurrte, kratzte und am Bett nagte, so Harvey Rostenstock und Kenneth R. Vincent in ihrem Artikel im American Journal of Psychiatry. Die Frau sagte später, der Teufel sei in ihren Körper eingedrungen und habe sie in ein Tier verwandelt. In dem Artikel heißt es weiter: “Es gab keine Drogeneinwirkung oder Alkoholvergiftung”. Dies war nur einer der Fälle, in denen die Frau eine lykanthropische Episode hatte. Die Autoren sind der Meinung, dass Menschen Lykanthropie erleben, wenn ihre “inneren Ängste ihre Bewältigungsmechanismen übersteigen” und sie diese Ängste “durch Projektion” nach außen tragen und “eine ernsthafte Bedrohung für andere darstellen können.”

Und es sind nicht nur Wölfe, in die sich Menschen mit klinischer Lykanthropie “verwandeln”. Während Lykanthropie in vielen Fällen mit Wölfen in Verbindung gebracht wird, gab es auch Fälle, in denen Patienten glaubten, sie seien neben anderen gefürchteten Tieren Haie, Leoparden, Elefanten oder Adler.

Im Europa vor dem 20. Jahrhundert war es klar, dass der Wolf das “gefürchtete Tier” der Wahl für jemanden war, der an Lykanthropie litt, da Wölfe den Viehbestand eines Landwirts (und damit dessen Lebensgrundlage) relativ leicht vernichten konnten und dafür bekannt waren, Menschen, vor allem Kinder, zu töten. So gab es in Mittelschweden in einem Zeitraum von drei Monaten, zwischen Dezember 1820 und März 1821, 31 Wolfsangriffe mit 12 Todesopfern. Bis auf ein Kind waren alle Opfer Kinder, und es wurde angenommen, dass ein einziger Wolf sie getötet hatte.

Die Wahrheit hinter Stubbes Geschichte, wie auch die zahlloser anderer, die ein ähnliches Schicksal erlitten, bleibt der Geschichte verborgen: “Seit jeher waren solche Menschen wegen ihrer Neigung zu bestialischen Taten gefürchtet und wurden selbst von der Bevölkerung gejagt und getötet. Viele dieser Menschen waren paranoide Schizophrene”, schreiben Rostenstock und Vincent.

Nach Stubbes Hinrichtung wurde das Rad, auf dem der Bauer unsägliche Qualen erlitt, an einem hohen Pfahl befestigt und in Bedburg als “ständiges Denkmal für alle folgenden Zeiten” öffentlich ausgestellt, darüber das Bild eines Wolfes und das Konterfei des Bauern.